靖康之难后,赵宋一朝偏安一隅,称南宋。从长江一线延伸至巴蜀大地,南宋边境的守军面对着金和西夏可谓压力重重。加之宋一朝积贫积弱、重文轻武,使得南宋朝廷在成立之初便风雨飘摇。面对金人的大举南下,北宋遗留下来的大部分部队往往可谓不堪一击。

幸运的是,南宋初年诞生了一批优秀的将领,如:韩世忠、岳飞、张俊。往后又有刘琦、吴玠乃至南宋末年的王坚、孟珙等。可以说,即便南宋依旧积贫积弱,但无法否认在这一时期依旧诞生了许多优秀的将领。当然了,这当中有些个将领或因其操守、或因其真实的实力而遭后人怀疑:他们是否真的名副其实。今天要说到的刘光世便是其中之一。

▲右起第二个为刘光世一、出身将门,无心报国

刘光世可谓出身将门,其父亲为镇海节度使刘延庆。早年间便因父亲的关系,荫补三班奉职,不久又升迁至鄜延路兵马都监、蕲州防御使。他这一路走来,可谓顺风顺水。不仅如此,在宣和三年(1121年),年逾30的他因随父亲平定方腊有功,升鄜延路兵马钤辖。后来又因为攻取易州(今河北易县),朝廷授予其奉国军承宣使。虽然仅是一个武官虚职,但足可见其个人声望与地位之高。

当然了,作为一介将领的他,战功还不仅于此。靖康初年(1127年),刘光世率部戍边,并在杏子堡(金陕西志丹东杏子河畔)击败西夏军。因此役,刘光世直接被授予侍卫马军都虞候,成为隶属禁军的一员。不过,作为"军二代"的他战功基本也到此为止了。在那之后的攻辽战役中,因刘光世未能遵守命令按时抵达南京,导致宋军失败。刘世光也因此被降职,虽然在随后镇压张迪起义中表现出色,因功复职。但其本人在那之后,基本再也没有表现出忠于家国大事的志向。

▲赵构画像二、敌军进犯,屡屡溃逃

1129年,金军仅凭500骑兵便追至天长(今安徽东部),宋高宗仓惶南渡。此时刘光世率步骑3000余人前去勤王,还未与金军接触,便溃逃至江南一带。赵构坐稳江山后,任他为元帅府五军都提举,守江州(今江西九江)。接任后,他大办酒席歌会三日,就连金人渡江都不知道。当年9月,金人自黄州渡江,听闻该消息后刘光世立即率军南逃……

此次南逃之后,刘光世移守淮南。在这里,他大肆霸占田产,以至于史书记载"坐拥膏腴水田三万亩"。就在距离上次溃逃不到一年的时间,金人再次南渡。1130年,金将完颜昌攻楚州。刘光世领命后不出兵,只是派了王德、郦琼率领些许兵将前去袭扰金军。

当然了,这位大将军畏惧敌军的表现还不止于此。1133年,伪齐政权南渡进犯淮南,刘光世移驻建康。1134年,金和伪齐联军渡江,宋高宗亲征,并任刘光世一部为行营左护军。两年后,凭借着其部下击败伪齐的功劳,刘光世又被任命为保静节度使。他也成为继韩世忠之后第二个领三镇节度的将领,其麾下兵将之多,一时无两。

即便如此,他依旧畏惧来犯之敌。1136年10月,伪齐刘麟渡河攻宋,刘光世再一次弃城南逃。这一次,在右相兼都督的督迫之下,他才愿意折返迎战敌军。也正因他不战而逃,直接激怒了张浚。同年12月,这位右相兼都督上疏要求罢免刘光世;第二年2月,张浚再次上奏要求罢免这位"长腿将军"。

三、罢免复归,位列名将

这一次,高宗同意了都督的奏折,罢免了这位将领。那么,大家不仅会感到十分疑惑:为什么他在驻防一线溃逃多次,高宗还不兴师问罪呢?答案还是在他身上,作为当时拥兵最多的将领之一,高宗不得不依赖他手下的生力军。即便他不愿意主动交战,但督促一下依旧堪堪能用。

另外,他本身出于将门,早年战功尚可,手下又多常年追随的将领。比之朝廷,这些人更愿意效忠刘光世个人。加之其手下多为招收的流寇、叛军,南宋朝廷畏惧这些游民在失去了刘光世的统领之后立马反叛。果不其然,在罢免刘光世的同年8月,郦琼及其部下煽动4万余众叛逃伪齐。在之前刘光世统辖的行营左护军中,仅有王德麾下的8000余人愿意归属朝廷指挥。

若是在两军酣战的时候,出现如此大规模的叛逃,只怕是岳飞都难以挽救局势了。也正因为此,宋高宗一直对他睁一只眼闭一张。1139年,宋金议和,高宗再度起用刘光世,并任他为陕西宣抚使,封"和众辅国功臣"之号,进封雍国公。1172年,在其过世后,被追封安城郡王。开禧元年(1205年),追封他鄜王。 此后,他又位列"中兴四将"之一。

可以说,刘光世在军事造诣和家国情怀上,完全不及韩世忠、岳飞、吴玠等人。但是,在南宋初立,兵力不足之时,他可以说是高宗没得选择的选择。要说他能位列"中兴四将",显然也不过是因为他恰好身处那个时代。当然了,刘光世能获得此等地位,也与两宋庞杂而分散的军事体制不无关系。若是南宋没有延续北宋的制度,进而削减冗官、冗兵的话,刘光世的麾下也便不会有那么多需要他看管的无业游民了。

参考资料:

1、《宋史》

2、《续资治通鉴》

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